Cruz de San Damián

La cruz de San Damián es la gran cruz románica que colgaba en una capilla abandonada cerca de Asís. Mientras todavía tenía poco más de 20 años y buscaba su lugar en el mundo, Francisco de Asís estaba rezando ante esta cruz cuando escuchó la voz de Dios que le ordenaba «reconstruir mi iglesia».

Debido a este evento en la vida de Francisco, la cruz adquiere tanta importancia en la tradición franciscana. Todos los franciscanos aprecian esta cruz como el símbolo de su misión de Dios de comprometer sus vidas y recursos para renovar y reconstruir la Iglesia a través del poder de Cristo.

Se desconoce el nombre del artista de la cruz, pero fue diseñado alrededor del año 1100. Fue pintado en un estilo popular en ese momento que sirvió para enseñar el significado del evento representado y, por lo tanto, fortalecer la fe de la gente.

Historia de la cruz de San Damián

Un artista de Umbría desconocido pintó el icono del crucifijo en el siglo XII. Hay una fuerte influencia siria, y la historia nos dice que había habido algunos monjes sirios en la zona. Está pintada en madera (nogal) a la que se había pegado la tela. Tiene unos 190 cm de alto, 120 cm de ancho y 12 cm de grosor.

Es más que probable que haya sido pintado para la iglesia de San Damián para colgarlo sobre el Altar ya que el Santísimo Sacramento no se conservó en las iglesias no parroquiales de aquellos tiempos. Fue el caso especialmente de aquellas iglesias que habían sido abandonadas. En 1257, las Clarisas abandonaron San Damián hacia San Giorgio y se llevaron el Crucifijo. Han preservado cuidadosamente esta cruz Cristiana durante 700 años. En la Semana Santa de 1957, se puso por primera vez a la vista del público sobre el nuevo Altar en la Capilla de San Jorge en la Basílica de Santa Clara de Asís.

Características de la cruz de San Damián

El elemento más llamativo del crucifijo de San Damián es la figura de Cristo. No es el cuerpo de un cadáver, sino de Dios mismo, incorruptible hasta la eternidad y la fuente de la vida, irradiando la esperanza de la Resurrección. El Salvador nos mira directamente con una mirada compasiva, regia, triunfante y fuerte. Él no cuelga de la Cruz, sino que parece estar apoyándola, de pie en toda su estatura. Sus manos no están apretadas de ser clavadas en la madera, sino que se extienden serenamente en una actitud de súplica y bendición, que el artista ha enfatizado aún más por la expresión tranquila y gentil de Jesús. Este crucifijo no expresa el horror bruto de la muerte por crucifixión, sino más bien la nobleza y la gentileza de la vida eterna.

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Sobre su cabeza hay una representación de la Ascensión: Cristo emergiendo de un círculo rojo, sosteniendo una cruz de oro que ahora es su cetro. Una gran cantidad de ángeles le dan la bienvenida al cielo, mientras que en la parte superior de esta escena la mano derecha de Dios Padre se extiende en bendición. En la parte inferior del crucifijo de San Damián está la inscripción en latín descrita en los Evangelios: «Jesús de Nazaret, rey de los judíos».

Alrededor del travesaño de la cruz vemos una compañía de santos ángeles, admirando el Sacrificio Divino. Sus gestos con las manos indican su animada discusión sobre este maravilloso evento.

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A la izquierda de la figura central de Cristo, al pie de la cruz, se paran la Santa Virgen y San Juan Evangelista al pie de la cruz: «Su Madre y el discípulo a quien amaba». A la derecha, Santa María Magdalena, Santa María Cleofás y el centurión.  En las esquinas inferiores derecha e izquierda de esta vista se encuentran pequeñas figuras del soldado romano Longinus y del guardia del templo judío Stephaton, uno con la lanza que atravesó el costado del Salvador y el otro con un palo con una esponja empapada en vinagre.

Cerca del borde de la Cruz a la derecha, justo debajo del nivel de las rodillas de Cristo, encontrarás un pequeño gallo. Esto recuerda la negación de Pedro, quien lloró amargamente, y nos recuerda que no debemos ser presumidos de la fuerza de nuestra fe.

En el fondo de la Cruz, el artista original representaba a varios Santos. Sus rostros en la cruz original fueron dañados durante siglos y ahora son irreconocibles. En esta recreación del icono, el iconógrafo ha elegido identificar y representar a estos santos como los cuatro santos más queridos de la Orden Franciscana: San Francisco, Santa Clara, San Antonio de Padua y San Buenaventura.

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